Come ho imparato a gestire il disordine, dalla figlia di un accaparratore


Non mi era permesso avere amici quando ero bambino. Mia madre avrebbe potuto permetterlo se l’avessi chiesto. Mio padre probabilmente l’avrebbe fatto, non consapevole di come il modo in cui vivevamo fosse visto dal mondo esterno. Ma non l’ho permesso.

Non ricordo esattamente che età avevo quando mi resi conto che la nostra casa non assomigliava a quella degli altri.

Non ricordo esattamente che età avevo quando mi resi conto che la nostra casa non assomigliava a quella degli altri. Quando andavamo a trovare i nonni materni, tutto era pulito e ordinato; tutto aveva un posto. Era rilassante essere lì, nessun passaggio tra i mobili con roba ammucchiata alta diversi piedi. Quando abbiamo mangiato, la tavola era apparecchiata facilmente; non dovevi passare un’ora a spostare le cose su altre pile prima di poter posare un piatto.

L’accaparramento di mio padre, ora capisco, proveniva dall’ansia. Era un uomo tranquillo che usava atti di servizio e doni per mostrare il suo amore, non uno per affetto o attenzione. Se era in grado di dare a qualcuno qualcosa di cui aveva bisogno dalla sua scorta di elettrodomestici assortiti, parti di automobili o tesori di buona volontà, ha migliorato la sua giornata. Quella era la paura, la paura che hanno tutti gli accaparratori, che avrebbe avuto bisogno di qualcosa e non l’avrebbe, o che qualcun altro avrebbe avuto bisogno di qualcosa e non sarebbe stato in grado di aiutarlo. Ha vissuto secondo la filosofia “just in case”, setacciando i negozi dell’usato quasi quotidianamente alla ricerca di cose di cui qualcuno sapeva potrebbe aver bisogno un giorno.

Quella era la paura, la paura che hanno tutti gli accaparratori, che avrebbe avuto bisogno di qualcosa e non l’avrebbe avuto.

L’accaparramento di mia madre nasceva dal desiderio di provare felicità. Da bambini, non capivamo perché i viaggi di shopping con lei richiedessero tutto il giorno, partendo la mattina e non tornando a casa fino a notte inoltrata. C’era sempre qualcosa che doveva trovare, cercando di provare un momento di beatitudine, solo per gettare le borse della spesa in una stanza, dimenticata e abbandonata. Quindi sarebbe passata alla ricerca della cosa successiva. Una volta ha chiesto a mio marito se pensava che sua madre fosse felice. Le disse che sapeva che sua madre era contenta. Mia madre rimase sconcertata da quella risposta. Non riusciva a capire come una donna con così poco non potesse volere di più.

Mentre stavo riducendo gradualmente un farmaco che causava ottundimento emotivo, mi sono reso conto che stavo facendo le stesse cose dei miei genitori, comprando oggetti cercando di sentirmi felice e tenendo le cose, sperando di ricevere un’enorme risposta di gratitudine quando li ho regalati a qualcuno. Ho aperto l’armadio della biancheria nell’ingresso e ho visto le prove. L’intero deposito di 60 piedi quadrati era pieno: dozzine di flaconi di shampoo, balsami e detergenti per il corpo stipati di candele profumate, spray per ambienti e sali da bagno. Il mio armadio era lo stesso; vestiti con le etichette ancora attaccate e scatole piene di scarpe che non avevo mai indossato. Un intero cassetto della mia cassettiera era pieno di bigiotteria, tutti intatti nelle loro scatole.

Quel momento mi ha scioccato. Non era così che volevo vivere o come volevo sentirmi a casa mia. Ho iniziato a fare una sorta di inventario e ad insegnare a me stesso come declassare lentamente. Il lavoro fisico ha causato valutazioni mentali delle mie ragioni per avere tutta questa roba che ha portato a un lavoro più fisico di smistamento e rimozione. Il lavoro mentale è stato più difficile.

Se non affronti le ragioni mentali dietro l’accaparramento, allora il disordine troverà la via del ritorno.

Ho visto episodi di spettacoli di accaparramento in cui tirano i cassonetti fino alla porta, indossano maschere antigas, guanti e tute tipo ignifugo, poi iniziano a lanciare roba a bracciate mentre la persona devastata che stanno “aiutando” si trova in piedi shock o singhiozzi incontrollabili. Per un accaparratore, quelle cose non sono spazzatura. Quelle cose significano qualcosa per loro, proprio come le nostre cose significano qualcosa per noi. Ecco perché le massicce operazioni di pulizia non funzionano a lungo termine. Se non affronti le ragioni mentali dietro l’accaparramento, allora il disordine troverà la via del ritorno.

Volevo che il mio decluttering durasse, quindi ho iniziato in piccolo.

Volevo che il mio decluttering durasse, quindi ho iniziato in piccolo. L’idea di ripulire tutta la casa era travolgente. Alcune settimane ho lavorato solo su un cassetto, altre un armadio o due. Mi sono chiesto se ogni oggetto fosse qualcosa che volevo, di cui avevo bisogno o addirittura che mi piaceva. Ho iniziato a tenere una scatola in fondo a un armadio. Lo faccio ancora. Ogni volta che cammino per casa e vedo qualcosa che non mi serve più o che non mi piace (libri, vestiti, elettrodomestici da cucina, decorazioni per la casa, ecc.), lo metto nella scatola. Quando la scatola si riempie, viene donata: tutto.

Vivo in una casa a due piani e questa idea mi è venuta un giorno mentre scendevo al piano di sotto per prendere qualcosa e facevo scorrere l’acqua del bagno nella vasca al piano di sopra. Se la vasca si allagasse e l’acqua iniziasse a gocciolare su di me al piano di sotto in cucina, cosa farei prima? Prenderei gli asciugamani e proverei ad assorbire l’acqua? Avrei secchi per raccogliere le gocce al piano di sotto? Ovviamente no. La PRIMA cosa che farei sarebbe correre di sopra e chiudere il rubinetto. A cosa mi servirebbe provare a pulire se l’acqua scorreva ancora?

Sono passato da una mentalità del desiderio a una mentalità del bisogno.

Ho adottato questo approccio con il disordine. Ho dovuto chiudere il rubinetto delle cose che entravano in casa e tenerlo chiuso finché non mi sono sentito di nuovo contento a casa mia. Sono passato da una mentalità del desiderio a una mentalità del bisogno, insegnando a me stesso che sentirmi a disagio nel momento in cui volevo comprare qualcosa era minore rispetto a quanto mi metteva a disagio la mia casa ingombra.

Ricordavo mia madre che comprava cibo, vestiti e progetti artigianali anche se a casa ne avevamo in abbondanza. Pensava che qualcosa in saldo fosse un affare, anche se era andato a male nella dispensa prima che avessimo il tempo di usarlo. Mi guardai intorno a casa e mi ripromisi che non avrei comprato nulla fino a quando non avessi fatto prima la mia scorta, per usare quello che avevo già. Ci sono voluti anni per usare finalmente tutto lo shampoo, il balsamo e il bagnoschiuma in quell’armadietto. Avevo anche più di cento flaconi di smalto che ho consumato lentamente, sentendomi così orgoglioso di me stesso quando finalmente ho potuto buttare via un flacone vuoto.

I pasti si sono basati su ciò che avevamo già nell’armadietto, permettendomi di acquistare alcuni oggetti per collegare le altre cose in un pasto. I prodotti per la pulizia sono stati tutti tirati fuori dagli armadietti in modo che potessi vedere cosa avevo e non è stato acquistato nulla di nuovo fino a quando le bottiglie non erano quasi vuote. Ho anche smesso di comprare vestiti nuovi, combinare pezzi in modi nuovi per creare nuovi outfit e donare cose che non andavano bene o che sapevo non avrei mai più indossato.

Ho studiato le cose sentimentali che custodivo e ho capito che non stavo onorando la memoria dei miei parenti ficcando le cose nei cassetti.

Ho studiato le cose sentimentali che custodivo e ho capito che non stavo onorando la memoria dei miei parenti ficcando le cose nei cassetti. Se era abbastanza importante da conservare, era abbastanza importante da essere mostrato. Ho regalato la maggior parte dei cappelli della mia bisnonna ad altri membri della famiglia e ho trovato un posto dove esporre quelli che tenevo.

Ho iniziato a guardare il vero prezzo dell’acquisto di cose economiche rispetto a fare investimenti in cose che dureranno più a lungo. Mi ha insegnato a prendermi più cura delle mie cose e che averne di più non era meglio. Avere qualcosa che durava era un investimento. Ho cambiato lentamente le mie abitudini di disordine; non comprare solo per comprare, non tenere le cose solo perché erano un regalo, valorizzare le esperienze rispetto alle cose e passare all’acquisto di qualità piuttosto che usa e getta.

Voglio che la mia casa sia il mio santuario, un luogo dove riposarmi e riprendermi dalla giornata e ricaricarmi per la prossima. Riordinare lentamente i miei spazi, rimuovere le cose che non mi servivano più, ha rivelato una calma in me, sia fisicamente che mentalmente.

Ora onoro i miei genitori con il tipo di casa che volevano, uno con spazio per respirare e apprezzare ciò che conta davvero.


Regina Mc Kay è la moglie di un vigile del fuoco, madre di cinque figli adulti e appassionata sostenitrice di tutto ciò che è vintage, in particolare della sua vasca da bagno rosa. Lavora come contabile, ma prevede di utilizzare le sue esperienze con il trattamento della salute mentale per passare a una carriera nella riforma della giustizia penale / salute mentale. Dopo aver toccato il fondo, ha imparato che la sua felicità non arrivava in un flacone di pillole. Ora cerca la contentezza e apprezza i momenti di gioia quando arrivano.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *